Weingartner, Felix

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Weingartner, Felix

Dame Kobold Op. 57 overture

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Felix Weingartner

Overture to “Dame Kobold” op. 57 (1914)

(b. Zara, Dalmatia, 2 June 1863, d. Winterthur, 7 May 1942)

Preface
Felix Weingartner, born as Felix von Weingartner Edler von Münzberg, was born in 1863 in Austria. Already as a child he was particularly interested in music and especially composition. His first works, the piano pieces op. 1–3, were already published when Weingartner was 16 years old. Brahms was so impressed by these compositions that he recommended Weingartner for a national scholarship. The path to study composition at the Leipzig Conservatory and later to Franz Liszt in Weimar was thus logical. However, Weingartner’s subsequent carrier progressed differently than planned. In order to maintain himself he took a job as conductor in Königsberg. His outstanding talent as a conductor became apparent and he soon became Director of Music at the opera houses in Danzig, Hamburg, Frankfurt and Mannheim. And finally at the age of only 28 years, he became the First Director of Music of the Berlin Court Opera and conductor of the symphonic concerts. He thus held one of the most important musical positions in Germany. Already in 1907 he was the successor to Gustav Mahler at the Court Opera and the Vienna Philharmonic Orchestra. With these important engagements there was naturally little time to compose, which Weingartner very much regretted, as he essentially thought of himself as a composer. He was very disciplined and kept the early hours of the morning free to compose. His success as a composer always stood in the way of the propagation of his music. As was so often the case with conductors who composed, their music was dismissed as “Kapellmeister-Music”. Previously Gustav Mahler had to put up with similar remarks, and later musicians such as Wilhelm Furtwängler or Otto Klemperer had to struggle against such an annihilating judgement. Only Weingartner’s rival Richard Strauss was able to establish a significant carrier as composer as well as conductor. In spite of his many obligations as a conductor, Weingartner created a considerable number of compositions, amongst his works are still seven symphonies and eight operas. His operas have however been completely forgotten.
His sixth opera was the comic opera “Dame Kobold” op. 57, that filled a whole evening, which he composed in 1914. It was created after his overture “From a Serious Time” op. 56, of all things. Such a juxtaposition of tragic and lighter works occurs several times in his oeuvre. Weingartner wrote the libretto himself as did Richard and Siegfried Wagner. The plot was the comedy with the same name by Pedro Calderon de la Barca from 1629. The first performance of the opera took place in Darmstadt in 1916.

The orchestra in the overture is relatively small. In addition to the strings there are double wood- winds, three horns, two trumpets, percussion and harp. In accordance with the lighthearted nature of the opera there are no trombones, tuba nor additional percussion. The overture is composed in a modified sonata form; typical for Weingartner is the chromatic melodic and also the inclusion of a waltz towards the end of the overture.

Duration about 7 minutes

Translation: John Conrad

For performance material please contact Musikproduktion Höflich (www.musikmph.de), Munich. Reprint of a copy from the collection Markus Prieser, Wittmund.


Felix Weingartner

Ouvertüre zu Dame Kobold, op.57 (1914)

(geb. Zara/Zadar, Dalmatien 2. Juni 1863, gest. Winterthur 7. Mai 1942)

Vorwort
Felix Weingartner, geboren als Felix von Weingartner Edler von Münzberg, wurde 1863 in Österreich geboren. Schon als Kind galten seine besonderen Interessen der Musik und insbesondere dem Komponieren. Seine ersten Werke, die Klavierstücke op. 1-3, wurden bereits veröffentlicht, als Weingartner erst 16 Jahre alt war. Von diesen Werken war Brahms so angetan, dass er Weingartner für ein Staatsstipendium empfahl. Der Weg zum Kompositionsstudium am Leipziger Konservatorium und später zu Franz Liszt in Weimar war da nur folgerichtig. Doch Weingartners weitere Karriere verlief anders als geplant, um sich über Wasser zu halten nahm er in Königsberg eine Stelle als Kapellmeister an. Hier zeigte er eine überragende Begabung als Dirigent, sehr schnell wurde er Kapellmeister an den Opernhäusern in Danzig, Hamburg, Frankfurt und Mannheim sowie schließlich im Alter von nur 28 Jahren der erste Kapellmeister der Berliner Hofoper und Dirigent der Sinfoniekonzerte und hatte somit eine der wichtigsten musikalischen Positionen Deutschlands inne. Schon 1907 wurde er der Nachfolger Gustav Mahlers an der Wiener Hofoper und bei den Wiener Philharmonikern. Zum Komponieren blieb bei diesen wichtigen Stationen natürlich nur wenig Zeit, was Weingartner sehr bedauerte, da er sich eigentlich als Komponist verstand. Sehr diszipliniert reservierte er hierfür die ganz frühen Morgenstunden. Sein Erfolg als Dirigent stand der Verbreitung seiner Musik jedoch stets im Wege, wie so häufig sprach man bei komponierenden Dirigenten abfällig von „Kapellmeistermusik“. Ähnliches musste bereits Gustav Mahler hören, aber auch spätere Musiker, wie Wilhelm Furtwängler oder Otto Klemperer kämpften mit solch einem vernichtenden Urteil. Lediglich Weingartners Rivale Richard Strauss gelang es als Komponist und als Dirigent eine bedeutende Karriere vorzuweisen. Trotz seiner Dirigierverpflichtungen schuf Weingartner eine große Anzahl an umfangreichen Kompositionen, immerhin zählen zu seinem Schaffen sieben Symphonien und acht Opern. Seine Opern sind jedoch völlig in Vergessenheit geraten.

Seine sechste Oper war die 1914 komponierte abendfüllende komische Oper „Dame Kobold“ op. 57. Sie entstand ausgerechnet nach seiner Ouvertüre „Aus ernster Zeit“ op. 56. Solch eine Nebeneinander von tragischen und leichteren Werken findet sich in seinem Oeuvre mehrfach. Das Libretto schrieb Weingartner, wie z.B. auch Richard und Siegfried Wagner, selbst. Die Vorlage war die gleichnamige Komödie von Pedro Calderón de la Barca aus dem Jahre 1629. Die Uraufführung der Oper fand 1916 in Darmstadt statt.

Das Orchester in der Ouvertüre ist relativ klein besetzt. Zu den Streichern treten doppelt besetzte Holzbläser, drei Hörner, zwei Trompeten Pauken und Harfe. Dem leichten Charakter der Oper entsprechend fehlen also Posaunen, Tuba und weiteres Schlagzeug. Die Ouvertüre ist in abgewandelter Sonatenform komponiert, typisch für Weingartner ist die chromatische Melodik aber auch die Einbeziehung eines Walzers gegen Ende der Ouvertüre.

Spieldauer ca. 7 Minuten

Marcus Prieser, 2015

Aufführungsmaterial ist von Universal Edition, Wien, zu beziehen. Nachdruck eines Exemplars aus der Sammlung Markus Prieser, Wittmund.

Score No.

1761

Edition

Repertoire Explorer

Genre

Orchestra

Size

210 x 297 mm

Printing

Reprint