Alexander Konstantinovich Glazunov / Александр Константинович Глазунов

(10 August 1865, Saint Petersburg, Russia – 21 March 1936, Neuilly-sur-Seine [near Paris], France)

Finnish Sketches for orchestra, op. 89

(Esquisses finnoises pour orchestre / Финские Эскизы для оркестра, соч. 89)

I. From the Kalevala (Из Калевалы / De Kalevla) p.3

II. Procession (Шествие / Cortège solennel) p.16


1912 at Peterhof, dedicated to Robert Kajanus

First edition

Leipzig, Edition M. P. Belaïeff, 1914, plates 2944 and 3049.

Arrangement for piano, four hands by Glazunov (I) and Aleksandr Winkler (II):

Leipzig, Edition M. P. Belaïeff, 1914, plates 3048 and 3051, combined as 2946


piccolo (2nd movement only), 2 flutes, 2 oboes (2nd plays English horn in 1st movement only), three clarinets in A,

2 bassoons, 4 horns in E (1st movement) and F (2nd movement), 2 trumpets in A, 3 trombones and tuba

(2nd movement only), timpani (F, C, A), percussion (triangle in both movements;

tamburo [may substitute with a modern snare drum], cymbals, bass drum in 2nd movement only),

harp (1st movement only), and strings.

Alexander Glazunov was a prominent Russian composer who became a professor (1899-1905) and later the director of the Saint Petersburg Conservatory (1905-1930), shepherding it through the turbulent times of the Bolshevik Revolution. During his tenure he worked tirelessly to improve the curriculum, raise standards, defend the institute’s autonomy through many political regimes, and establish an opera studio and students’ philharmonic orchestra. His early music was praised by Borodin, Stasov, and the young Stravinsky, but was considered old-fashioned by his best-known student, Dmitri Shostakovich, who attended the Petrograd Conservatory from 1919-1925.

Widely respected as a Romantic composer, Glazunov conducted the last of the Russian Historical Concerts in Paris on 17 May 1907 and received honorary doctoral degrees from both Oxford and Cambridge. There were also cycles of all-Glazunov concerts in Saint Petersburg and Moscow to celebrate his 25th anniversary as a composer. Despite the hardships he suffered during World War I, Glazunov presented concerts in factories, clubs, and Red Army posts. He played a prominent part in the 1927 Russian observation of the centenary of Beethoven’s death, both as a speaker and conductor.

Early Success

Glazunov’s mother studied piano with Mily Balakirev (1837-1910), who introduced the young Alexander to members of his circle (the Russian “Five,” or Moguchaya Kuchka) and mentored him. After six years of advanced piano study (in 1879), Balakirev introduced him to Nikolai Rimsky-Korsakov, who taught both at the Conservatory (1871-1905/06) and privately in his apartments. “Casually Balakirev once brought me the composition of a fourteen-year-old high school student, Sasha Glazunov,” Rimsky-Korsakov recalled. “The boy’s talent was indubitably clear.” He took the young man on as a private student and began to conduct his works from 1882, when Glazunov was sixteen. “His musical development progressed not by the day, but literally by the hour.”

By the spring of 1881, Glazunov was being introduced as a “junior colleague” and was working with Rimsky-Korsakov to finish works by Mussorgsky and Borodin. Glazunov had a phenomenal memory and reconstructed the overture to Borodin’s Prince Igor after hearing it played on the piano once. He made his conducting debut in 1888 and composed most of his best works before assuming the directorship of the Conservatory. During this highly creative period, he composed the stately and melodic full-length ballet Raymonda.

He appreciated Tchaikovsky’s lyricism and Taneyev’s contrapuntal skill, molding a personal style marked by nationalistic themes. When Rimsky-Korsakov was fired from the Conservatory for supporting students’ right to protest during the Russian Revolution of 1905, Glazunov replaced him as director, but joined with other faculty in supporting a 300-student strike calling for his restatement as a composition professor.

The Belyayev Circle

Mitrofan Belyayev (1836-1904, in Russian: Митрофан Беляев) was one of Glazunov’s greatest supporters. A timber magnate and music lover, he sponsored weekly “quartet Fridays” called Les Vendredis at his home and was introduced to the teenaged Glazunov’s music in 1888 by Anatoly Lyadov (1855-1914). Glazunov began to attend Belyayev’s “Fridays” instead of Balakirev’s Tuesday evening meetings after Belyayev hired an orchestra to premiere Glazunov’s first symphony and took him on a European tour to meet Franz Liszt in Weimar in 1884 (where he heard his symphony played by the Weimar orchestra). These successes motivated Belyayev to establish two important institutions crucial to the dissemination of Russian modern music.

Belyayev started his own publishing house in Leipzig (M. P. Belaïeff, 1885-present, now based in Hamburg) to secure international copyright for Russian composers, and published over 2,000 scores, the first of which was Glazunov’s Overture on Greek Themes (just after the composer’s eighteenth birthday). Belyayev also took the young Glazunov to Bayreuth (where he heard Wagner’s operas).

Glazunov, Rimsky-Korsakov, and Lyadov were chosen by Belyayev to act as selection advisors for his publications. The next year, Belyayev co-founded the Russian Symphony Concerts with Rimsky-Korsakov (conducted by Glazunov after 1896), where works such as Mussorgsky’s A Night on Bald Mountain, Rimsky-Korsakov’s Scheherazade, Capriccio espagnol, and Russian Easter Overture, Rachmaninoff’s Symphony No.1 and The Rock, and Tchaikovsky’s previously unheard student overture The Storm were premiered. By 1889, the Russian Concerts were so successful that Belyayev hired Rimsky-Korsakov to lead concerts of Glinka, Glazunov, Tchaikovsky, and Lyadov at the Trocadéro for the Paris Exposition; Maurice Ravel was in the audience and dated his fascination with Russian music to these performances.

Glazunov left Russia in 1928 to perform at the Schubert centenary celebrations in Vienna, and then toured as a conductor through seven European countries and the United States (the latter appearances organized by Sol Hurok). He settled in Paris in 1929, where he conducted the first electrical recording of his 1899 one-act ballet The Seasons. Glazunov was able to preserve his reputation during the Soviet period by claiming he could not return due to “ill health.”

Musical Style

The festive nature of Glazunov’s music is one of its most attractive features. In the Carnaval Overture, the portrayal of carnival time is the prime purpose, and writing of festive music deliberate. Until the mid-twentieth century, the work featured at the old Queen’s Hall Promenade Concerts in London. Sir Henry Wood introduced it at the 1897 Proms, calling it “a great success.” Wood was a friend of Glazunov, and conducted a memorial concert on the radio following the composer’s death in 1936.

Some may hear the influence of Richard Wagner’s color effects in this overture, and Glazunov was strongly influenced by some aspects of his music. The Ring was performed for the first time in St. Petersburg at the Mariinsky Theater by the Deutsches Landestheater, based in Prague and conducted by Carl Muck, during March 1889. Glazunov attended both rehearsals and performances, and he said the devices of Wagner’s scoring made a deep impression, although he had no interest in opera. Orchestral players in Russia used to say that Glazunov rarely used long stretches of rests for any instrument, because he believed that no player should stay idle while others work. But Glazunov stated that his frequent doubling of instrumental groups had a more artistic purpose: he wished to insure the effectiveness of the ensemble while avoiding opaque sonorities.

Glazunov’s music was featured in the Paris Exhibition of 1889 (Symphony No. 2 and Stenka Razin in the Trocadero, with Rimsky-Korsakov conducting the Orchestra of the Concerts Colonne) and the opening of the Chicago Exposition of 1893 (Triumphal March for orchestra and chorus, op. 40).

Russia & Finland

The proximity of St. Petersburg (founded in 1703) to Finland has been a source of conflict, interchange, and innovation for at least two centuries. Many of the city’s bridges and palaces rest on Finnish granite. For centuries part of Sweden, Finland was ceded by King Charles XII to Peter I during the Great Northern War. From 1809, it was a grand duchy of Russia until declaring independence in December 1917. The period of autonomy under Russian rule was for Finland one of sustained peace and economic growth. The railway from Helsinki to St. Petersburg was built in 1860-70, and by the end of the century, St. Petersburg’s Finnish minority of 24,000, ranked second only to Helsinki.

As St. Petersburg grew, it attracted civil servants, artisans, singers, and soldiers from Finland. Russian artists gave concerts and took holidays in Finland. The Terijoki artists’ colony on the Karelian Isthmus had long been famous, and it seemed only natural to break the journey from St. Petersburg to Stockholm in Vyborg or Helsinki. The music institute (1881) and orchestra (1882) developed relatively late, but military bands served the needs of the Russian administration and military. The Russian garrison theatre was the home of the Finnish National Opera from 1919 to 1993.

On April 3, 1917, Lenin famously returned from exile, arriving at St. Petersburg’s Finland Station, which had been built in the 1860s by Finnish State Railways. Stravinsky spent his honeymoon at Imatra, and Rachmaninoff crossed Finland in an open sledge in the last days of December 1917 on his way to life in the West. It was perfectly natural for Glazunov, director of the Saint Petersburg Conservatory between 1905 and 1928, to present concerts and recitals in Helsinki: this caused friction with Sibelius, due to the publicity accorded to Glazunov, who Sibelius had called the “international mediocrity,” and thought was stealing his spotlight.

Finnish Sketches, Op. 89 In E Major

Glazunov was attracted late in his career to the people and legends of Karelia, an eastern part of Finland (independent during much of his life, but seized by the Soviets in the early 1940s.) He composed a series of orchestral works on Finnish themes: his Finnish Fantasy, op. 88 of 1909, the Finnish Sketches, op. 89 of 1912, and the Karelian Legend, op. 99 of 1916. The Fantasy was written in Helsinki, and combines Finnish folk tunes with the Lutheran chorale tunes.

The first movement of the Finnish Sketches is based on the Finnish literary epic, the Kalevala. The text deals, in some fifty cantos, with the conflict between Kalevala, the country of the Finns, and Pohjola, the North Country. The epic is traditionally sung to a syllabic, eight-note “Kalevala melody,” matching the eight-syllable trochaic tetrameters of the verse, with the last two, identical notes prolonged. Glazunov adapts this ending for the theme of the first movement. He creates a miniature musical epic from the material by varying the melodic formula, adding other accompanying elements, and employing imaginative contrasts in orchestration.

The second sketch, Solemn Procession, is based once again on a simple theme, repeated with insistence, suggesting the progress of a solemn ritual procession and leading to the brief appearance of the Lutheran hymn Ein’ feste Burg ist unser Gott (A mighty fortress is our God), which holds great ceremonial implications for the Finns. The recurring funeral march motive is again repeated, but the appearance of the hymn, promising God’s protection, allows the work to conclude on a note of hope.

Glazunov’s closely related Karelian Legend, op. 99, was written in 1916. It is also imaginatively scored, making use of Finnish folksong and dance melody. Glazunov dedicated the work to the Latvian composer Joseph Wihtol, a pupil of Rimsky-Korsakov and for a number of years a member of the staff of the St Petersburg Conservatory, before he established himself in Riga, after 1918.

©2015 Laura Stanfield Prichard

San Francisco & Chicago Symphonies

Performance materials for may be hired from M. P. Beliaeff (Hamburg).

Alexander Konstantinowitsch Glazunov / Александр Константинович Глазунов

(geb. Sankt Petersburg, 10. August 1865, – gest. Neuilly-sur-Seine, Frankreich 21. März 1936)

Finnische Skizzen für Orchester, op.89

(Esquisses finnoises pour orchestre = Финские Эскизы для оркестра, соч. 89)

I. Aus Kalewala (Из Калевалы = De Kalevla) p.3

II. Festzug (Шествие = Cortège solennel) s.16


1912 in Peterhof, gewidmet Robert Kajanus


Leipzig, Edition M. P. Belaïeff, 1914, Platten 2944 und 3049.

Arrangement für Klavier vierhändig von Glazunov (I) und Aleksandr Winkler (II):

Leipzig, Edition M. P. Belaïeff, 1914, Platten 3048 und 3051, zusammengefasst als 2946


Piccolo (nur 2. Satz), 2 Flöten, 2 Oboen (2. Oboe spielt Englishhorn im 1. Satz), 3 Klarinetten in A,

2 Fagotte, 4 Hörner in E (1. Satz) und F (2. Satz), 2 Trompeten in A, 3 Posaunen und Tuba (nur 2. Satz),

Pauken (F, C, A), Perkussion (Triangle in beiden Sätzen;

Tambour (kann durch eine moderne snare drum ersetzt werden),

Becken, Basstrommel nur im 2. Satz), Harfe (nur im 1. Satz) und Streicher.

Alexander Glazunov war ein berühmter russischer Komponist, Professor (1899-1905) und späterer Direktor (1905-1930) des Sankt Petersburger Konservatoriums, der das Institut durch die turbulenten Zeiten der bolschewistischen Revolution führte. Während seiner Dienstzeit arbeitete er unermüdlich an der Verbesserung des Lehrplans, hob den Standard der Lehre, verteidigte die Autonomie der Einrichtung gegenüber den wechselnden politischen Regimes und gründete schliesslich ein Opernstudio und ein philharmonisches Studentenorchester. Seine frühen Werke wurden von Borodin, Stassow und dem jungen Strawinsky gepriesen, aber von seinem bekanntesten Studenten Dmitri Schostakowitsch, der das Konservatorium von 1919 - 25 besuchte, als altmodisch verurteilt.

Weithin geachtet als romantischer Komponist dirigierte Glazunov das letzte der „Historischen Konzerte“ in Paris am 17. Mai 1907 und erhielt die Ehrendoktorwürde der Universitäten von Oxford und Cambridge. Ebenso wurden Konzertzyklen zu Ehren seines 25-jährigen Jahrestages als Komponist in Moskau und St. Petersburg veranstaltet, die ausschließlich seinem Werk gewidmet waren. Trotz der Not, die er während des ersten Weltkriegs erlitt, veranstaltete Glazunov Konzerte in Fabriken, Clubs und Stellungen der Roten Armee. Als Sprecher und Dirigent spielte er eine bedeutende Rolle bei den russischen Feierlichkeiten zur Hundertjahrfeier von Beethovens Tod.

Früher Erfolg

Glazunovs Mutter studierte Klavier bei Mily Balakirew (1837-1910), der den jungen Glazunov den Mitgliedern seines Kreises (die russischen „Fünf“ oder Moguchaya Kuchka) vorstellte und als sein Mentor auftrat. Nach sechs Jahren fortgeschrittenen Klavierstudiums (1879) brachte ihn Balakirew mit Rimsky - Korsakow in Kontakt, der am Konservatorium (1871-1905/06) und privat in seinen Wohnungen lehrte. „Bei einer Gelegenheit brachte mir Balakirew die Komposition eines 14 - jährigen Studenten mit, Sasha Glazunov“, erinnert sich Rimsky - Korsakow. „Das Talent des Jungen war unbestreitbar.“ Er akzeptierte den jungen Mann als Privatschüler und begann 1882 - Glazunov war nun sechzehn Jahre alt - dessen Werke zu dirigieren. „Seine musikalische Entwicklung schritt nicht etwa von Tag zu Tag fort, sondern geradezu stündlich.“

Im Frühjahr 1881 wurde Glazunov als „Junior - Kollege“ eingeführt und arbeitete gemeinsam mit Rimsky - Korsakow an der Vollendung der Werke von Mussorgski und Borodin. Glazunov verfügte über ein phänomenales Gedächtnis und rekonstruierte die Ouvertüre zu Borodins Fürst Igor, nachdem er sie in einziges Mal am Klavier gehört hatte. Sein Debut als Dirigent fand 1888 statt, und er komponierte die besten seiner Werke in der Zeit vor seiner Aufgaben als Direktor des Konservatoriums. Während dieser höchst kreativen Periode entstand das prächtige, melodienreiche Ballett Raymonda.

Glazunov schätzte Tschaikowkys lyrisches Talent und das kontrapunktische Handwerk von Tanejew und entwickelte eine eigene Tonsprache, die von musikalischen Themen seiner Heimat geprägt war. Als man Rimsky - Korsakow aus dem Konservatorium feuerte, weil er 1905 während der russischen Revolution für das studentische Recht auf Protest eingetreten war, ersetzte ihn Glazunov als Direktor, aber schloss sich mit anderen Mitgliedern der Fakultät zusammen, um den Streik von 300 Studenten zu unterstützen, die die Wiedereinstellung Rimsky - Korsakows als Professor für Komposition forderten.

Der Belaieff - Kreis

Mitrofan Belaieff (1836-1904, in russisch: Митрофан Беляев) war einer der bedeutendsten Förderer des Komponisten. Zinnmagnat und Musikliebhaber in einer Person, initiierte er auf seinem Anwesen die wöchentlichen „Quartett - Freitage“, genannt Les Vendredis. 1888 wurde er von Anatoly Lyadov (1855-1914) mit der Musik des jugendlichen Glazunov bekannt gemacht. Glazunow begann, Belaieffs „Freitage“ statt Balakirevs regelmässige Treffen am Donnerstag zu besuchen, nachdem der Mäzen eigens ein Orchester mietete, um seine erste Symphonie zu spielen und ihn 1884 mit auf eine Europareise nahm, während der sie Franz Liszt trafen (hier hörte der Komponist seine Symphonie von einem Weimarer Orchester gespielt). Diese Erfolge motivierten Belaieff, zwei Institutionen zur Verbreitung der russischen Musik zu gründen.

Seinen eigenen Verlag hob Belaieff in Leipzig aus der Taufe (M. P. Belaieff, 1885 - bis heute, heute in Hamburg), um das internationale Copyright für seine russische Komponisten sicherzustellen. Hier veröffentlichte er mehr als 2000 Partituren, beginnend mit Glazunovs Ouvertüre über griechische Themen (kurz nach dem 18. Geburtstag des Komponisten). Auch nahm Belaieff den jungen Tonschöpfer mit nach Bayreuth, wo er Wagners Opern hörte.

Glazunov, Rimsky-Korsakov und Lyadov wurden von Belaieff gebeten, als Ratgeber bei seinen Veröffentlichungen zu fungieren. Im darauffolgenden Jahr gründete er gemeinsam mit Rimsky - Korsakow die russischen Symphoniekonzerte (dirigiert von Glazunov ab 1896), wo Werke wie Mussorgskis Eine Nacht auf dem kahlen Berge, Rimsky-Korsakows Scheherazade, Capriccio espagnol und Russische Ostern, Rachmaninoffs Symphonie Nr.1 und Der Fels, sowie Tschaikowskys bis dahin ungehörte Studentenouvertüre Der Sturm uraufgeführt wurden. 1889 waren die Russischen Konzerte so erfolgreich, dass Belaieff Rimsky - Korsakow verpflichtete, Konzerte mit der Musik von Glinka, Glazunov, Tschaikowsky und Lyadov im Trocadero anlässlich der Pariser Weltausstellung zu dirigieren. Maurice Ravel demonstrierte seine Faszination für die russische Musik durch seine Anwesenheit bei den Veranstaltungen.

1928 verliess Glazunov Russland, um anlässlich der Feierlichkeiten zu Schuberts 100. Jahrestag zu konzertieren. Anschliessend reiste er als Dirigent durch sieben europäische Länder und die Vereinigten Staaten (letzteres organisiert von Sol Hurok). Die Musik aus seinem Ballett Raymonda war der Hauptbestandteil dieser Konzerte. 1929 liess er sich in Paris nieder, wo er die erste elektrische Tonaufzeichnung seines einaktigen Balletts Die Jahreszeiten von 1899 dirigierte. Während der sowjetischen Periode gelang es Glazunov, in Russland seinen Ruf zu bewahren, indem er behauptete, er könne aus gesundheitlichen Gründen nicht zurückkehren.

Musikalischer Stil

Der festliche Charakter von Glazunovs Musik ist eine ihrer attraktivsten Eigenschaften. In seiner Carnaval Ouvertüre ist die Darstellung der Karnevalszeit das zentrale Thema, und der festliche Charakter durchaus beabsichtigt. Bis in die Mitte des 20. Jahrhundert konnte man das Stück in der alten Queen’s Hall anlässlich der Promenadekonzerte hören. Sir Henry Woods stellte es 1897 auf den „Proms“ vor. Der Dirigent war ein Freund des Komponisten, und er dirigierte ein Gedenkkonzert im Radio nach dessen Tod.

Einige mögen die Einflüsse von Richard Wagners klangfarblichen Effekten in dieser Ouvertüre hören, und Glazunov selbst war stark beeinflusst von einigen Aspekten seiner Musik. Der Ring wurde in St.Petersburg erstmals während des März 1889 am Mariinsky Theater durch das Deutsche Landestheater aufgeführt, dirigiert von Karl Muck. Glazunov besuchte beide Proben und Aufführungen, und er kommentierte, dass Wagners Satztechnik grossen Eindruck bei ihm hinterlassen habe, obwohl er sich für Oper nicht interessiere. Orchestermusiker in Russland munkelten, dass Glazunov lange Strecken von Untätigkeit für jedes Instrument vermied, weil er glaubte, dass kein Spieler faul sein dürfe, während die anderen arbeiteten. Glazunov jedoch führte an, dass seine häufige Verdopplung der Instrumentalgruppen einen künstlerischen Grund hätten: er wünschte die Effektivität des Ensembles zu sichern, indem er transparente Klanglichkeit vermied.

Glazunovs Musik wurde auf der Pariser Weltausstellung 1889 (Symphonie Nr. 2 und Stenka Razin im Trocadero unter Rimsky-Korsakov mit dem Orchester der Concerts Colonne) und der Eröffnung der Chicagoer Ausstellung 1893 (Triumphmarsch für Chor und Orchester, op. 40) vorgestellt. Zwei Jahre später reiste Glazunov nach England, wo er Sir Henry Woods Interpretationen seiner vierten und fünften Symphonie sowie der Carnaval Ouvertüre hörte. 1929 kehrte er nach England zurück und dirigierte sein Poème Lyrique und die Carnaval Ouvertüre in einem Konzert in den BBC Studios (9. Juni 1919) mit R. Paul am Klavier.

Russland & Finnland

Die Nähe von St. Petersburg (gegründet 1703) zu Finnland war für wenigstens 200 Jahre eine Quelle von Konflikt, Austausch und Innovation. Viele der Brücken und Paläste der Statt ruhen auf finnischem Granit. Seit Jahrhunderten ein Teil von Schweden, wurde Finnland während des Grossen Nordischen Krieges von König Karl XII an Peter I überlassen. Ab 1809 war das Land ein russisches Grossherzogtum, bis im Dezember 1917 die Unabhängigkeit ausgerufen wurde. Die Periode von Autonomie unter russischer Gesetzgebung war für Finnland eine Zeit anhaltenden Friedens und ökonomischen Wachstums. Die Eisenbahn von Helsinki nach St. Petersburg wurde 1860 bis 1870 erbaut, und am Ende des Jahrhunderts war St. Petersburg mit 24.000 Finnen nach Helsinki die Stadt mit der zweitgrössten finnischen Population.

St. Petersburg wuchs, und es fühlten sich viele Finnen angezogen, Beamte, Handwerker, Sänger und Soldaten. Russische Künstler gaben Konzerte und verbrachten ihre Ferien in Finnland. Die Terijoki-Künstlerkolonie am karelischen Isthmus war schon lange berühmt, und es schien ganz natürlich, eine Reise von St. Petersburg nach Stockholm in Vyborg oder Helsinki zu unterbrechen. Das Musikinstitut (1881) und das Orchester (1882) entwickelten sich relativ spät, aber Militärkapellen deckten den Bedarf der russischen Verwaltung und des Militärs. Das russische Nationaltheater beherbergte die Finnische Nationaloper von 1919 bis 1933.

Lenins triumphale Rückkehr aus dem Exil am 3. April 1917 fand an der St. Petersburger Finnland-Station statt, die in den 1860er Jahren von der finnischen Staatseisenbahn errichtet wurde. Strawinsky verbrachte seine Flitterwochen in Imatra, und Rachmaninow durchquerte Finnland in den letzten Tagen des Dezember 1917 in einem offenen Schlitten auf seinem Weg in sein Leben im Westen. Für Glazunov, den Direktor des St. Petersburger Konservatoriums von 1905 bis 1929, war es völlig natürlich, Konzerte und Aufführungen in Helsinki zu veranstalten. Das passte Sibelius überhaupt nicht: wegen der öffentlichen Aufmerksamkeit, die Glazunov zuteil wurde, fürchtete er, aus dem Rampenlicht gedrängt zu werden und bezeichnete den russischen Kollegen als „internationales Mittelmaß“.

Finnische Skizzen op. 89 in E-Dur

Erst spät entwickelte Glazunov eine Liebe zu den Menschen und Legenden aus Karelien, einer im östlichen Teil Finnlands gelegenen Gegend (fast während seines ganzen Lebens eine unabhängige Region, die erst in den frühen 1940er Jahren von den Sowjets annektiert wurde). Glazunov schuf eine Reihe von Orchesterwerken auf finnische Themen: seine Finnische Fantasie op.88 im Jahr 1909, 1912 dann die Finnischen Skizzen op.89 und schliesslich die Karelische Legende op. 99 im Jahr 1916. Die Fantasie entstand in Helsinki und verbindet karelische Volkslieder mit lutheranischen Chorälen.

Der erste Satz der Finnischen Skizzen bezieht sich auf eine epische Dichtung aus Finnland, das Kalevala. Dieser Text befasst sich in fünfzig Gesängen mit dem Konflikt zwischen Kalevala, der Heimat der Finnen, und Pohjola, dem Nördlichen Land. Traditionell wird dieses Epos zu einer syllabischen „Kalevala-Melodie“ aus acht Noten gesungen, passend zu den achtsilbigen trochäischen Tetrametern der Strophen, bei denen die letzten beiden identischen Noten verlängert sind. Diese Endung übernahm Glazunov für das Thema des ersten Satzes und schuf so ein musikalisches Miniaturepos, indem er das Material melodisch variierte, begleitende Elemente und phantasievolle Kontraste in der Orchestration einsetzte.

Die zweite Skizze Festzug fußt ebenfalls auf einem einfachen Thema, das beharrlich wiederholt wird und das Schreiten einer feierlichen rituellen Prozession darstellt. Kurz streift es die lutheranische Hymne Ein‘ feste Burg ist unser Gott, die für die Finnen wichtige zeremonielle Bedeutungen enthält. Das wiederkehrende Beerdigungsmotiv wird ein weiteres Mal wiederholt, aber das Erklingen der Hymne, die Gottes Schutz verspricht, lässt das Werk mit einer hoffnungsvollen Note schliessen.

Glazunovs mit den Finnischen Skizzen eng verwandte Karelische Legende op. 99 wurde 1916 geschrieben. Ebenfalls phantasievoll gesetzt macht sie Gebrauch von finnischen Volksliedern und Tanzmelodien. Glazunov widmete dieses Werk dem lettischen Komponisten Joseph Wihtol, einem Schüler von Rimsky-Korsakov, der für einige Jahre auch Mitglied der Lehrerschaft des St. Petersburgers Konservatoriums war, bevor er 1918 nach Riga zog.

©2015 Laura Stanfield Prichard

Northeastern University & San Francisco Symphony

Aufführungsmaterial ist von Belaieff, Hamburg, zu beziehen.