Alexander Konstantinovich Glazunov / Александр Константинович Глазунов

(10 August 1865, Saint Petersburg, Russia – 21 March 1936, Neuilly-sur-Seine [near Paris], France)


Overture in F Major for large orchestra with organ ad. lib., op. 45


1893 at Peterhof, dedicated to Herman Laroche
First edition: Leipzig, Edition M. P. Belaïeff, 1894, plate 860.


Two flutes, piccolo, two oboes, three clarinets in B-flat, two bassoons, four horns in F, 3 trumpets in B-flat, three trombones, tuba,
timpani (F, C, A), percussion (triangle, tambourine, cymbals, bass drum), strings, and organ ad libitum.


Alexander Glazunov was a prominent Russian composer who became a professor (1899-1905) and later the director of the Saint Petersburg Conservatory (1905-1930), shepherding it through the turbulent times of the Bolshevik Revolution. During his tenure he worked tirelessly to improve the curriculum, raise standards, defend the institute’s autonomy through many political regimes, and establish an opera studio and students’ philharmonic orchestra. His early music was praised by Borodin, Stasov, and the young Stravinsky, but was considered old-fashioned by his best-known student, Dmitri Shostakovich, who attended the Petrograd Conservatory from 1919-1925.
Widely respected as a Romantic composer, Glazunov conducted the last of the Russian Historical Concerts in Paris on 17 May 1907 and received honorary doctoral degrees from both Oxford and Cambridge. There were also cycles of all-Glazunov concerts in Saint Petersburg and Moscow to celebrate his 25th anniversary as a composer. Despite the hardships he suffered during World War I, Glazunov presented concerts in factories, clubs, and Red Army posts. He played a prominent part in the 1927 Russian observation of the centenary of Beethoven’s death, both as a speaker and conductor.

Early Success

As a young man, Mily Balakirev (1837-1910) introduced Glazunov to members of his circle (the Russian “Five,” or Moguchaya Kuchka) and mentored him. After six years of advanced piano study (in 1879), Balakirev introduced him to Nikolai Rimsky-Korsakov, who taught both at the Conservatory (1871-1905/06) and privately in his apartments. “Casually Balakirev once brought me the composition of a fourteen-year-old high school student, Sasha Glazunov,” Rimsky-Korsakov recalled. “The boy’s talent was indubitably clear.” He took the young man on as a private student and began to conduct his works from 1882, when Glazunov was sixteen. “His musical development progressed not by the day, but literally by the hour.”
By the spring of 1881, Glazunov was being introduced as a “junior colleague” and was working with Rimsky- Korsakov to finish works by Mussorgsky and Borodin. Glazunov had a phenomenal memory and reconstructed the overture to Borodin’s Prince Igor after hearing it played on the piano once. He made his conducting debut in
1888 and composed most of his best works before assuming the directorship of the Conservatory. During this highly creative period, he composed the stately and melodic full-length ballet Raymonda.
He appreciated Tchaikovsky’s lyricism and Taneyev’s contrapuntal skill, molding a personal style marked by nationalistic themes. When Rimsky-Korsakov was fired from the Conservatory for supporting students’ right to protest during the Russian Revolution of 1905, Glazunov replaced him as director, but joined with other faculty members in supporting a 300-student strike calling for his restatement as a composition professor.

The Belyayev Circle

Mitrofan Belyayev (1836-1904, in Russian: Митрофан Беляев) was one of Glazunov’s greatest supporters. A
timber magnate and music lover, he sponsored weekly “quartet Fridays” called Les Vendredis at his home and
was introduced to the teenaged Glazunov’s music in 1888 by Anatoly Lyadov (1855-1914). Belyayev hired an orchestra to premiere Glazunov’s first symphony and took him on a European tour to meet Franz Liszt in Weimar in 1884 (where he heard his symphony played by the Weimar orchestra). These successes motivated Belyayev to establish two important institutions crucial to the dissemination of Russian modern music.
Belyayev started his own publishing house in Leipzig (M. P. Belaieff, 1885-present, now based in Hamburg) to secure international copyright for Russian composers, and published over 2,000 scores, the first of which was Glazunov’s Overture on Greek Themes (just after the composer’s eighteenth birthday). Belyayev also took the young Glazunov to Bayreuth (where he heard Wagner’s operas).
Glazunov, Rimsky-Korsakov, and Lyadov were chosen by Belyayev to act as selection advisors for his publications. The next year, Belyayev co-founded the Russian Symphony Concerts with Rimsky-Korsakov (conducted by Glazunov after 1896), where works such as Mussorgsky’s A Night on Bald Mountain, Rimsky- Korsakov’s Scheherazade, Capriccio espagnol, and Russian Easter Overture, Rachmaninoff’s Symphony No.1 and The Rock, and Tchaikovsky’s previously unheard student overture The Storm were premiered. By 1889, the Russian Concerts were so successful that Belyayev hired Rimsky-Korsakov to lead concerts of Glinka, Glazunov, Tchaikovsky, and Lyadov at the Trocadéro for the Paris Exposition; Maurice Ravel was in the audience and dated his fascination with Russian music to these performances.
Glazunov left Russia in 1928 to perform at the Schubert centenary celebrations in Vienna, and then toured as a conductor through seven European countries and the United States (the latter appearances organized by Sol Hurok). Music from his ballet Raymonda featured prominently in these concerts. He settled in Paris in 1929, where he conducted the first electrical recording of his 1899 one-act ballet The Seasons. Glazunov was able to preserve his reputation during the Soviet period by claiming he could not return due to “ill health.”

Musical Style

The festive nature of Glazunov’s music is one of its most attractive features. In the Carnaval Overture, the portrayal of carnival time is the prime purpose, and writing of festive music deliberate. Until the mid-twentieth century, the work featured at the old Queen’s Hall Promenade Concerts in London. Sir Henry Wood introduced it at the 1897 Proms, calling it “a great success.” Wood was a friend of Glazunov, and conducted a memorial concert on the radio following the composer’s death in 1936.
Some may hear the influence of Richard Wagner’s color effects in this overture, and Glazunov was strongly influenced by some aspects of his music. The Ring was performed for the first time in St. Petersburg at the Mariinsky Theater by the Deutsches Landestheater, based in Prague and conducted by Carl Muck, during March
1889. Glazunov attended both rehearsals and performances, and he said the devices of Wagner’s scoring made a deep impression, although he had no interest in opera. Orchestral players in Russia used to say that Glazunov rarely used long stretches of rests for any instrument, because he believed that no player should stay idle while others work. But Glazunov stated that his frequent doubling of instrumental groups had a more artistic purpose: he wished to insure the effectiveness of the ensemble while avoiding opaque sonorities.
Glazunov’s music was featured in the Paris Exhibition of 1889 (Symphony No. 2 and Stenka Razin in the Trocadero, with Rimsky-Korsakov conducting the Orchestra of the Concerts Colonne) and the opening of the Chicago Exposition of 1893 (Triumphal March for orchestra and chorus, op. 40). Two years later, Glazunov traveled to England, where he heard Sir Henry Wood’s interpretation of his fourth and fifth symphonies and the Carnaval Overture. Glazunov returned to England in 1929 and conducted his own Poème Lyrique and Carnaval Overture in a concert at the BBC Studios (9 June 1929) with R. Paul, pianist.

Carnaval Overture

Glazunov composed this flashy, spirited showpiece in 1892, dedicating it to Herman Augustovich Laroche (1845-1904; in Russian: Герман Августович Ларош), a respected Moscow composer, critical champion and college friend of Tchaikovsky, and opponent of Balakirev’s “new Russian School.” Laroche had graduated from the St. Petersburg Conservatory in 1866, and taught at both of Russia’s major professional music schools (Moscow Conservatory from 1867-1870 and 1883-1886 and St. Petersburg Conservatory, 1872-1875 and 1879).
Laroche’s writings include an extensive article on Glinka (in Russian Messenger, 1867), musical and literary
satires for St. Petersburg’s Golos magazine («Голос» - “The Voice”), and articles and reviews of productions at the Imperial Theaters. His own compositions were played for meetings of the Imperial Russian Musical Society, and he was a lifelong friend of the Tchaikovsky family.
In this overture, we hear the carnival crowd enjoying themselves, the gay abandon, the pinnacles of excitement. In the quieter middle section of the work an organ may be featured, but the carnival spirit gets underway again, and the overture proceeds to its exultant conclusion.
The overture is scored for a large orchestra, with the optional use of an organ. The work is in broadly classical form, but not a strict sonata-allegro, with contrasting melodic material. It begins Alla breve with a brilliant, lilting principal theme in 12/8 meter. After development of the theme, a more gently lyrical secondary theme (Poco piu sostenuto) is passed from the woodwinds to the violins, with a countermelody in the violoncellos. The tempo increases, and a new theme in F major (Allegro giusto, 12/8) is stated in the flute and clarinet. A second section of this appears in the bassoons and basses, and both portions are developed extensively, before the cellos, woodwinds, and horns add a third C major theme. The key changes to E major, and Glazunov passes a brief, energetic motive through the ensemble by imitation, and then restates the opening theme.
After a short pause, the central section, marked Moderato, is intended for solo for organ (if available). These thirty-six measures in D-flat major (3/2 meter) may also be played by orchestra, as the composer provided duplicate scoring. They are followed by further development of the Allegro giusto. The overture closes with a restatement of the opening theme, combined with the sostenuto theme in counterpoint.
This music is not related to Glazunov’s “other” Carnaval project, which was a commissioned orchestration for the Ballets Russes more than fifteen years later. Robert Schumann’s famous Carnaval (suite for piano, 1835) was used as the basis for a ballet suite commissioned by Sergei Diaghilev for his 1910 Season. Glazunov, Liadov, Rimsky-Korsakov, and Cherepnin contributed orchestrations of Schumann’s music for that event, and the Ballets Russes premiered the choreography by Michel Fokine at the Theater des Westens in Berlin on May 7 and 20, 1910.

©2015 Laura Stanfield Prichard

Northeastern University & San Francisco Symphony

For performance material please contact Belaieff, Mainz.

Alexander Konstantinovich Glazunov, / Александр Константинович Глазунов

(10 August 1865, Saint Petersburg, Russia – 21 March 1936, Neuilly-sur-Seine [near Paris], France)


Ouvertüre in F - Dur für grosses Orchester mit Orgel ad. lib. Opus 45


1893 in Peterhof, gewidmet Herman Laroche
Erstausgabe: Leipzig, Edition M. P. Belaieff, 1894, Platte 860.


Zwei Flöten, zwei Oboen, drei Klarinetten in B, zwei Fagotte, vier Hörner in F, Trompeten in B, drei Posaunen, Tuba,
Pauken (F, C, A), Perkussion (Triangel, Tambourin, Becken, Basstrommel), Streicher und Orgel ad. lib.


Alexander Glazunov war ein berühmter russischer Komponist, Professor (1899-1905) und späterer Direktor (1905-1930) des Sankt Petersburger Konservatoriums, der das Institut durch die turbulenten Zeiten der bolschewistischen Revolution führte. Während seiner Dienstzeit arbeitete er unermüdlich an der Verbesserung des Lehrplans, hob den Standard der Lehre, verteidigte die Autonomie der Einrichtung gegenüber den wechselnden politischen Regimes und gründete schliesslich ein Opernstudio und ein philharmonisches Studentenorchester. Seine frühen Werke wurden von Borodin, Stasow und dem jungen Strawinsky gepriesen, aber von seinem bekanntesten Studenten Dmitri Schostakowitsch, der das Konservatorium von 1919 - 25 besuchte, als altmodisch verurteilt.

Weithin geachtet als romantischer Komponist, dirigierte Glazunov das letzte der „Historischen Konzerte“ in Paris am 17. Mai 1907 und erhielt die Ehrendoktorwürde der Universitäten von Oxford und Cambridge. Ebenso wurden Konzertzyklen zu Ehren seines 25 jährigen Jahrestages als Komponist in Moskau und St. Petersburg veranstaltet, die ausschließlich seinem Werk gewidmet waren. Trotz der Not, die er während des ersten Weltkriegs erlitt, veranstaltete Glazunov Konzerte in Fabriken, Clubs und Stellungen der Roten Armee. Als Sprecher und als Dirigent spielte er eine bedeutende Rolle bei den russischen Feierlichkeiten zur 100 Jahrfeier von Beethovens Tod.

Früher Erfolg

Mily Balakirew (1837-1910) stellte den jungen Glazunov den Mitgliedern seines Kreises (die russischen „Fünf“ oder Moguchaya Kuchka) vor und trat als sein Mentor auf. Nach sechs Jahren fortgeschrittenem Klavierstudiums (1879) brachte ihn Balakirew mit Rimsky - Korsakow in Kontakt, der am Konservatorium (1871-1905/06) und privat in seinen Wohnungen lehrte. „Bei einer Gelegenheit brachte mir Balakirew die Komposition eines 14 - jährigen Studenten mit, Sasha Glazunov“, erinnert sich Rimsky - Korsakow. „Das Talent des Jungen war unbestreitbar.“ Er akzeptierte den jungen Mann als Privatschüler und begann ab 1882 - Glazunov war nun sechzehn Jahre alt - dessen Werke zu dirigieren. „Seine musikalische Entwicklung schritt nicht etwa von Tag zu Tag fort, sondern geradezu stündlich.“
Im Sommer 1881 wurde Glazunov als „Junior - Kollege“ eingeführt und arbeitete gemeinsam mit Rimsky - Korsakow an der Vollendung von Werken von Mussorgski und Borodin. Glazunov verfügte über ein phänomenales Gedächtnis und rekonstruierte die Ouvertüre zu Borodins Fürst Igor, nachdem er sie ein einziges Mal am Klavier gehört hatte. Sein Debüt als Dirigent fand 1888 statt, und er komponierte die besten seiner Werke in der Zeit vor seiner Aufgaben als Direktor des Konservatoriums. Während dieser höchst kreativen Periode entstand das prächtige, melodienreiche Ballett Raymonda.
Er schätzte Tschaikowkys lyrisches Talent und das kontrapunktische Handwerk von Tanejew und entwickelte einen eigene Tonsprache, die von musikalischen Themen seiner Heimat geprägt war. Als man Rimsky - Korsakow aus dem Konservatorium feuerte, weil er 1905 während der russischen Revolution für das studentische Recht auf Protest eingetreten war, ersetzte ihn Glazunov als Direktor, aber schloss sich mit anderen Mitgliedern der Fakultät zusammen, um den Streik von 300 Studenten zu unterstützen, die die Wiedereinstellung Rimsky - Korsakows als Professor für Komposition forderten.

Der Belaieff - Kreis

Mitrofan Belaieff (1836-1904, in russisch: Митрофан Беляев) war einer der bedeutendsten Förderer des Komponisten. Zinnmagnat und Musikliebhaber in einer Person, initiierte er die wöchentlichen „Quartett - Freitage“, genannt Les Vendredis, auf seinem Anwesen.1888 wurde er von Anatoly Lyadov (1855-1914) mit der Musik des jugendlichen Glazunov bekannt gemacht. Belaieff mietete ein Orchester, um die erste Symphonie Glazunovs aufzuführen und nahm ihn mit auf eine Europareise, um 1884 Franz Liszt in Weimar zu treffen (wo das Weimarer Orchester die Symphonie aufführte). Diese Erfolge motivierten Belaieff, zwei Institutionen zur Verbreitung der russischen Musik zu gründen.
Seinen eigenen Verlag hob Belaieff in Leipzig aus der Taufe ((M. P. Belaieff, 1885 - bis heute, heute in Hamburg), um das internationale Copyright für seine russischen Komponisten sicherzustellen. Hier veröffentlichte er mehr als 2000 Partituren, beginnend mit Glazunovs Ouvertüre über griechische Themen (kurz nach dem 18. Geburtstag des Komponisten). Auch nahm Belaieff den jungen Tonschöpfer mit nach Bayreuth, wo er Wagners Opern hörte.
Glazunov, Rimsky-Korsakov und Lyadov wurden von Belaieff gebeten, als Ratgeber bei seinen Veröffentlichungen zu fungieren. Im darauffolgenden Jahr gründete er gemeinsam mit Rimsky - Korsakow die russischen Symphoniekonzerte (dirigiert von Glazunov ab 1896), wo Werke wie Mussorgskis Eine Nacht auf dem kahlen Berge, Rimsky-Korsakov’s Scheherazade, Capriccio espagnol und russische Ostern, Rachmaninoff’s Symphonie Nr.1 und Der Fels, sowie Tschaikowskys bis dahin ungehörte Studentenouvertüre Der Sturm uraufgeführt wurden. 1889 waren die Russischen Konzerte so erfolgreich, dass Belaieff Rimsky - Korsakow verpflichtete, Konzerte mit der Musik von Glinka, Glazunov, Tchaikovsky und Lyadov im Trocadero anlässlich der Pariser Weltausstellung zu dirigieren. Maurice Ravel demonstrierte seine Faszination für die russische Musik durch seine Anwesenheit bei den Veranstaltungen.
1928 verliess Glazunov Russland, um anlässlich der Feierlichkeiten zu Schuberts 100. Jahrestag zu konzertieren. Anschliessend reiste er als Dirigent durch sieben europäische Länder und die Vereinigten Staaten (letzteres organisiert von Sol Hurok). Die Musik aus seinem Ballett Raymonda war der Hauptbestandteil dieser Konzerte. 1929 liess er sich in Paris nieder, wo er die erste elektrische Tonaufzeichnung seines einaktigen Balletts die Jahreszeiten von 1899 dirigierte. Während der sowjetischen Periode gelang es Glazunov in Russland seinen Ruf zu bewahren, indem er behauptete, er könne aus gesundheitlichen Gründen nicht zurückkehren.

Musikalischer Stil

Die festliche Charakteristik von Glazunows Musik ist eine ihrer attraktivsten Eigenschaften. Innerhalb der Carnaval Ouvertüre, ist die Darstellung der Karnevalszeit der zentrale Zweck, und das Schreiben einer festlichen Musik durchaus beabsichtigt. Bis in die Mitte des 20. Jahrhundert konnte man das Stück in der alten Queen’s Hall anlässlich der Promenadekonzerte hören. Sir Henry Wood stellte es 1897 auf den „Proms“ vor, Der Dirigent war ein Freund des Komponisten, und er dirigierte ein Gedenkkonzert im Radio nach dem Tod seines Freundes.
Einige mögen die Einflüsse von Richard Wagners klangfarblichen Effekten in dieser Ouvertüre hören, und Glazunow selbst war stark beeinflusst von einigen Aspekten seiner Musik. Der Ring wurde in St.Petersburg erstmals während des März 1889 am Mariinsky Theater durch das Deutsche Landestheater aufgeführt, dirigiert von Karl Muck. Glazunov besuchte beide Proben und Aufführungen, und er kommentierte, dass Wagners Satztechnik grossen Eindruck bei ihm hinterlassen habe, obwohl er sich für Oper nicht interessiere. Orchestermusiker in Russland munkelten, dass Glazunov lange Strecken von Untätigkeit für jedes Instrument vermied, weil er glaubte, dass kein Spieler faul sein dürfe, während die anderen arbeiteten. Glazunov jedoch führte an, dass seine häufige Verdopplung der Instrumentalgruppen einen künstlerischen Grund hätten: er wünschte die Effektivität des Ensembles zu sichern, indem er transparente Klanglichkeit vermied.
Glazunovs Musik wurde auf der Pariser Weltausstellung 1889 (Symphonie Nr. 2 und Stenka Razin im Trocadero unter Rimsky-Korsakov mit dem Orchester der Concerts Colonne) und der Eröffnung der Chicagoer Ausstellung 1893 (Triumphmarsch für Chor und Orchester, op. 40) vorgestellt. Zwei Jahre später reiste Glazunov nach England, wo er Sir Henry Woods Interpretationen seiner vierten und fünften Symphonie sowie der Carnaval Ouvertüre hörte. 1929 kehrte er nach England zurück und dirigierte sein Poème Lyrique und die Carnaval Overture in einem Konzert in den BBC Studios (9. Juni 1919) mit R. Paul am Klavier.

Karnaval - Ouvertüre

Glazunov schrieb sein glitzerndes, feuriges Paradestück im Jahr 1892 und widmete es Herman Augustovich Laroche (1845-1904; in russisch : Герман Августович Ларош), einem geachteten Moskauer Komponisten, kritischen Förderer und kollegialen Freund von Tschaikowsky, ausserdem entschiedener Gegner von Balakirews

„neuer russischen Schule“. Laroche hatte 1866 sein Examen am Konservatorium von St. Petersburg abgelegt

und lehrte an den beiden bedeutendsten professionellen Musikschulen Russlands (Moskauer Konservatorium

1867 - 70; St. Petersburger Konservatorium 19872 - 75 und 1879).

Laroches Schriften enthalten einen ausführlichen Artikel über Glinka (in Der russische Bote, 1867), musikalische und literarische Satiren für das St. Petersburger Golos Magazin («Голос» - „Die Stimme“), Artikel und Besprechungen von Produktionen des Staatstheaters. Seine eigenen Kompositionen wurden bei den Treffen der kaiserlich russischen Musikgesellschaft gespielt, und er war ein lebenslanger Freund der Tschaikowsky - Familie.
In dieser Ouvertüre hören wir, wie das Volk sich im Karneval vergnügt, heitere Selbstvergessenheit,
überschäumende Begeisterung. In der stilleren Mittelsektion des Werks kann eine Orgel eingesetzt werden, jedoch lässt sich der Geist des Karnevals davon nicht aufhalten, und das Werk schreitet seinem jubelnden Schluss entgegen.
Die Ouvertüre ist für grosses Orchester mit optionaler Orgel gesetzt, weitgehend in klassischer Form, jedoch nicht streng am Sonaten - Allegro - Konzept orientiert, mit kontrastierendem melodischen Material. Sie beginnt Alla breve mit einem brillanten, trällernden Hauptthema im 12/8 - Takt. Nach der Durchführung des Materials wird ein Nebenthema (Poco piu sostenuto), lyrischer und sanfter als zuvor, von den Holzbläsern zu den Violinen weitergereicht, mit einer Gegenmelodie in den Celli. Das Tempo zieht an, und ein weiteres Thema in F - Dur (Allegro giusto, 12/8) wird von Flöte und Klarinette gespielt. Eine zweite Sektion dieses Teils erscheint in den Fagotten und Bässen, und beide Abteilungen werden ausführlich durchgeführt, bevor die Celli, Holzbläser und Hörner ein drittes C - Dur - Thema hinzufügen. Die Tonalität wechselt nach E - Dur, hier leitet Glazunov ein kurzes, energiegeladenes Motiv imitativ durch das gesamte Ensemble, dann lässt er das Anfangsthema ein weiteres Mal erklingen.
Nach einer kurzen Pause erklingt die zentrale Sektion Moderato, geschrieben als Solo für Orgel (sofern vorhanden). Diese 36 Takte in Des - Dur (3/2 - Takt) können auch vom Orchester gespielt werden, da der Komponist die Passage doppelt gesetzt hat. Es folgt eine weitere Durchführung des Allegro giusto. Die Ouvertüre schliesst mit einer Wiederaufnahme des Eröffnungsthemas, kontrapunktisch verwoben mit dem Sostenuto - Motiv.
Diese Musik ist nicht verwandt mit Glazunows „anderem“ Carnaval Projekt, das eine Auftragsvertonung für das Balletts Russes mehr als 15 Jahre später war. Robert Schumanns berühmtes Carnaval (Suite für Klavier, 1835) war die Grundlage für eine Ballettsuite, die Sergei Diaghilev für die Saison 1910 in Auftrag gab. Glazunov, Liadov, Rimsky-Korsakov, und Cherepnin steuerten zu diesem Ereignis eigene Orchestrationen von Schumanns Musik bei, und das Ballets Russes tanzte die Erstaufführung der Choreographie von Michel Fokine am Theater des Westens in Berlin am 7. und 20. Mai 1910.

©2015 Laura Stanfield Prichard

Northeastern University & San Francisco Symphony

Aufführungsmaterial ist von Belaieff, Mainz, zu beziehen.