Frederick Shepherd Converse

(b. Newton, Massachusetts, January 15, 1871 –  d. Westwood, Massachusetts, June 8, 1940)


op. 30

First performance:

Odeon Theater, St. Louis, Missouri, USA, January 26-27, 1912

Max Zach conducting the St. Louis Symphony Orchestra

First publication:

1913, H. W. Gray (NY), sole agents for Novello in Europe


3 flutes (with piccolo), 2 oboes, English horn, 2 clarinets (A), bass clarinet (A), 2 bassoons, double bassoon, 6 horns (F), 3 trumpets (F), 3 trombones, tuba, 3 timpani (D#, C#, G#), bass drum, cymbals, gong, celesta, glockenspiel, celesta, harp, piano, harp, and strings

Early Biography

Frederick Shepherd Converse studied piano as a young man and attended college a few miles from his birthplace at Harvard University (1889-1903, Cambridge, Mass.). He studied business and took the five music courses for an honors concentration, including music history and theory with John Knowles Paine (1839-1906), a Bostonian composer who was a strong advocate of Beethoven’s works and who wrote symphonies and masses based on Beethovenian models. Paine was Harvard’s only Professor of Music, and his influence on the Boston music scene was immense. During Converse’s time at Harvard, he composed music for a D.K.E. Theatricals fraternity production (The Shivered Cheval Class, or, Alice in Wonderland, 1891), for the 1893 Hasty Pudding Theatricals show Hamlet, or the Sport, The Spook, and the Spinster.

While at Harvard, Converse met the drama student Percy MacKaye (1875-1956), with whom he would later collaborate on for several works. These include composing the overture, incidental music, and entr’actes to MacKaye’s play Jeanne d’Arc (1907, Converse’s op. 25) and the scenario for Converse’s symphonic poem, Ormazd (1911, op. 30).

After graduation, Converse followed his father into business for five months ($3/week in a bank), but his father died suddenly in 1894 (Converse’s mother had passed away when he was ten). Converse inherited a considerable sum from his father, and was independently wealthy and financially secure for most of his career. The Converse family was an important presence in the New York and Boston areas, with one of his cousins donating half a million dollars to the Harvard Chemistry Dept. in 1924 after a successful career with U.S. Steel.

Frederick Converse married a local girl and began to study composition privately under George Whitefield Chadwick, (1854-1931) who taught on the faculty of the New England Conservatory of Music in Boston from 1882 until his death. Chadwick encouraged Converse to follow his own example and pursue two years of graduate study with Joseph Rheinberger (1839-1901) at the Königliche Akademie der Tonkunst in Munich (Royal Academy of Music, 1896-1898). Rheinberger taught in Munich for four decades and may be considered the late nineteenth-century German equivalent to Nadia Boulanger, as he instructed a whole generation of American composers including Chadwick, Converse, and Horatio Parker (1863-1919), professor of music at Yale from 1893 and teacher of Charles Ives (1874-1954).


Chadwick became the Director of the New England Conservatory in 1897. He hired Converse to teach harmony and composition there (1899-1902, 1920-1938, including eight years as dean of the faculty). During the last decade of John Knowles Paine’s career, Converse also taught part-time at Harvard (1902-1907). Like Giuseppe Verdi, Converse retired from many aspects of public life and started a farming business, even providing milk on contract to NEC from 1902. Although he received regular offers during the 1910s to teach at the university level, ranging from $5000/year at Harvard to $500/year at UC-Berkeley, Converse devoted himself almost entirely to composition, a small number of private composition students, and occasional public lecturing positions until after World War I. American composers Alan Hovhaness (1911-2000) and Florence Price (1889-1953) were among his most successful students.

Converse’s works were noted for their lush romantic orchestrations and frequent programs of Americanist subjects. His Symphony in D Minor was premiered by the Boston Symphony Orchestra in 1899, beginning a forty-year-long collaboration with that ensemble. The Pipe of Desire was the first American opera to be performed by the Metropolitan Opera in 1910 (New York, one act). His most frequently played piece was the symphonic poem The Mystic Trumpeter (1904) based on text from Walt Whitman’s Leaves of Grass, and American critics compared his works favorably to those of Berlioz, Wagner, and Richard Strauss.

Converse was crucial to the formation of the Boston Opera Company (Vice President for its five seasons from 1909-1914). Henry Russell, a London impresario, founded the company and collaborated with Converse to arrange financing for the construction of a 2,700-seat opera house (1908-09). Converse’s second opera, The Sacrifice (1911, three acts) followed The Pipe of Desire (1905) in this company’s repertoire. Articles on the work appeared in seven national periodicals and almost a dozen newspaper critics reviewed the performances.

Ormazd, op. 30

From 1907 to 1914, Converse composed only one instrumental work – Ormazd, op. 30, a symphonic poem for full orchestra. He began work on the composition in the summer of 1911, and completed the full score on November 3, 1911.

The score includes a scenario written by Converse’s Harvard classmate Percy MacKaye, “rendered after the Bundehesch of the ancient Persians.” MacKaye owned a copy of Ferdinand Justi’s 1868 German translation of this work of Iranian cosmogony and mythology. The book relates the struggle of the creations of Evil (demons) against the creations of Good (sky, water, earth, plants, animals, man). The German Bundehesch is also called Zand Agahi, or “knowledge of the Zand,” an ancient Kurdish dynasty who ruled most of early modern Iran from 1750-1794.

Also called Ahura Mazda in Persian, Ormazd was a sun god and creative hero of Iranian Zoroastrianism. Converse had been introduced to the mythology of ancient Persia by James Freeman Clarke’s Ten Great Religions. He wrote a summary of Ormazd’s legend as program notes for the February 9-10, 1912 performances of his symphonic poem (paired with Tchaikovsky’s fourth symphony and Lalo’s cello concerto).

“The followers of Zoroaster deified light and darkness as the gods of good and evil: Ormazd and Ahriman; or, in a larger sense, the constructive and destructive principles in the universe. They are engaged in intermittent conflict which will, in time, terminate in the victory of Ormazd, and the purification of Ahriman and his victims, by the purging fire of Ormazd. Ormazd controls the hosts of heaven, suns and stars, as his army of light; Ahriman the forces of darkness.

“The work in question is based on this general idea. It is in one movement, in free form. In the beginning, Ormazd assembles the hosts of Heaven; vague trumpet calls are heard answering one another from afar. Gradually, all becomes more definite; the calls more clear and full, until a brilliant, martial passage pictures the passing of the hosts of light. This fades away, and one hears the music of a blessed Fravashis, or the souls of the good, in praise of Ormazd.

“Then from the deep pit of Dusahk come the gloomy moans of Ahriman and the lost souls. The musical material of this part has emotional and psychological significance. This section begins with a dark motive, allegro agitato, suggestive of the envy and surging hatred of Ahriman, ‘the backward thinker.’ Three times this surges up, each time to a greater climax, until at last it breaks into the conflict, spiritual rather than realistic, between Ahriman and Ormazd, in which the former is overcome and falls back into his dark abode.

“These episodes of gathering revolt are separated by motives suggestive of the hopeless longings and regrets of the lost souls, now sad moans of sorrow, now tender memories of past delights. All these ideas are tied together by a busy motive suggestive of the pernicious activity of Ahriman, a motive which becomes more important in the Conflict episode, where it is used in conjunction with, or rather in opposition to, the martial motive of Ormazd, from the first section. “Ormazd conquers and from above is heard the rejoicing of the hosts of Light, also the song of the blessed Fravashis in praise of Ormazd.”

Converse chose Ormazd as a subject for a symphonic poem because the poetic idea appealed to him “purely on account of its richly decorative and picturesque expression of elemental truths: as potent for us today in America as they were for the ancient followers of Zoraster,” which he considered timeless. He hoped his music would be heard as “entirely modern” rather than part of the contemporary fashion for oriental-sounding exotic music of the period (à la Debussy). “There are no doubt an Ormazd and an Ahriman within each one of us, and so my work may have subjective emotional significance, as well as decorative and imaginative qualities.”

Ormazd was premiered in St. Louis in 1912 and the Boston Symphony followed with two performances in February and March of the same year. The powerful critic Olin Downes, who had been Converse’s fellow piano student of Carl Baermann in Boston, was present at one of the BSO performances. He wrote in the Boston Post that Converse’s style had become “more cosmopolitan and perhaps more virile.” He considered the introduction and the final sweeping pages of Ormazd to be among Converse’s best music; they may remind the modern listener of the more transparent sections of Richard Strauss’ symphonic poems. On the other hand, Downes thought the section dealing with the attack of Ahriman and his army to be somewhat empty and bombastic, although it is the only section to showcase Converse’s writing for brass and the full battery of percussion. Downes concluded his review with these observations: “This work, which contains some pages of considerable eloquence, is not to me, as finely as sustained a structure as “The Mystic Trumpeter,” but it is especially interesting as indicating the present trend of Mr. Converse’s conception, and also as confirming a certain impression, that, even yet, Mr. Converse has much in him to say than he has already said.”

The BSO continued to program the work during the later 1910s and 1920s, and a BSO program including the work in 1915 is held in the Converse Archive at the New England Conservatory, Boston. Olin Downes went on to become the leading music critic for The New York Times (1924-1955); he continued to advocate for American music and reviewed every new large-scale composition by Converse played in New York City during that period.


Many original manuscripts and printed scores by Converse are held by the Library of Congress in Washington, D. D.One of Converse’s surviving daughters, Virginia Cabot, donated many of his papers to the New England Conservatory in the 1980s, and his grandson William H. McElwain addition letters, recordings, and photographs in 2008. Audio materials including original 78 recordings, CD transfers of Converse’s major compositions, and his 1939 Christmas message to his family are held by the Firestone Library at NEC. News clippings, concert programs, photographs, and NEC Bulletins (originally collected by Converse’s granddaughter Diana R. Gay) were added to the NEC collection by Fern Myers in 2012; Myers has been an advocate and performer of Converse’s music in Boston area for many years. This last grouping included an original BSO program for a performance of Ormazd in 1915.

Dr. Laura Stanfield Prichard ©2014, Northeastern University, Boston (USA)

For performance material please contact Peer, Hamburg.

Frederick Shepherd Converse

(geb. Westwood, Massachusetts, 15. Januar 1871 - gest. Westwood, Massachusetts, USA, 8. Juni 1940)


op. 30


Odeon Theater, St. Louis, Missouri, USA, 26./27. Januar 1912,

St. Louis Symphony Orchestra, Max Zach (Dirigent)


1913, H. W. Gray (NY)



3 Flöten (mit Piccolo), 2 Oboen, Englischhorn, 2 Klarinetten (A), Bassklarinette (A), 2 Fagotte, Kontrafagott,

6 Hörner (F), 3 Trompeten (F), 3 Posaunen, Tuba, Pauken (Dis, Cis, Gis), große Trommel, Becken, Gong, Celesta, Glockenspiel, Harfe, Klavier und Streicher

Die frühen Jahre

Frederick Shepherd Converse lernte als junger Mann Klavier und besuchte das College an der Harvard University (1889-1903, Cambridge, Mass.), nur ein paar Meilen von seinem Geburtshaus entfernt. Er studierte Wirtschaftswissenschaften und belegte nebenher fünf Musikkurse. Dazu gehörten Musikgeschichte und Theorie bei John Knowles Paine (1839-1906), einem Bostoner Komponisten. Paine war ein ausgesprochener Verfechter der Werke Beethovens, er schrieb Symphonien und Messen, basierend auf Beethovens Modellen. Er war in Harvard Professor für Musik, und sein Einfluss auf die Musikszene Boston war immens. Während Converses Zeit in Harvard komponierte Paine Musik für eine Produktion der „D.K.E. Theatricals Fraternity“ (The Shivered Cheval Class, or Alice in Wonderland, 1891) und für die “Hasty Pudding Theatricals Show” Hamlet, or The Sport, The Spook, and The Spinster 1893.

In Harvard lernte Converse den Theaterstudenten Percy MacKaye (1875-1956) kennen, mit dem er später mehrere Werke entwarf. Dazu gehören Ouvertüre, Bühnenmusik und Zwischenaktmusik zu MacKayes Drama Jeanne d’Arc (1907, Converses op. 25) und das Szenario für Converses symphonische Dichtung Ormazd (1911, aaO. 30).

Nach seinem Abschluss folgte Converse seinem Vater für fünf Monate in die Wirtschaft (3 $ / Woche in einer Bank), aber sein Vater starb plötzlich im Jahr 1894 (Converses Mutter war gestorben, als er zehn war). Converse erbte eine beträchtliche Summe und war somit unabhängig, wohlhabend und für längere Zeit finanziell abgesichert. Die Familie Converse hatte einen gewichtigen Namen in der New Yorker und Bostoner Region. Einer seiner Vettern spendete 1924 eine halbe Million Dollar an Harvards Chemie-Abteilung, nachdem er eine erfolgreiche Karriere bei der Firma US Steel gemacht hatte.

Frederick Converse heiratete ein ortsansässige Frau und begann, privat Komposition bei George Whitefield Chadwick (1854-1931) zu studieren, der am Bostoner New England Conservatory of Music von 1882 bis zu seinem Tod lehrte. Chadwick ermutigte Converse, seinem eigenen Beispiel zu folgen und ein zweijähriges Studium bei Joseph Rheinberger (1839-1901) an der Königlichen Akademie der Tonkunst in München zu absolvieren (1896-1898). Rheinberger lehrte dort  seit vier Jahrzehnten und darf gegen Ende des neunzehnten Jahrhunderts als deutsches Äquivalent zu Nadia Boulanger angesehen werden. Er unterrichtete eine ganze Generation von amerikanischen Komponisten, darunter Chadwick, Converse und Horatio Parker (1863-1919), Professor für Musik an der Yale University seit 1893 und Lehrer von Charles Ives (1874-1954).


Chadwick wurde 1897 Direktor des New England Conservatory. Er stellte Converse ein, der für Harmonielehre und Komposition zuständig sein sollte (1899-1902, 1920-1938, darunter acht Jahre als Dekan der Fakultät). Während des letzten Jahrzehnts von John Knowles Paines Wirken lehrte Converse auch in Teilzeit an der Harvard University (1902-1907). Wie Giuseppe Verdi zog sich Converse aus vielen Bereichen des öffentlichen Lebens zurück und gründete einen Landwirtschaftsbetrieb, der seit 1902 im Auftrag des NEC auch Milch produzierte. Obwohl Converse während der 1910er Jahre regelmäßig Anfragen erhielt, an Universitäten zu unterrichten, mit Gehaltsangeboten von $ 5000 / Jahr an der Harvard University und bis zu $ 500 / Jahr an der UC Berkeley, widmete sich er stattdessen fast ausschließlich der Komposition, ferner einer kleinen Anzahl von privaten Kompositionsstudenten und schließlich gelegentlichen öffentlichen Vorträgen. Diese Periode dauerte bis zum Ersten Weltkrieg. Die amerikanischen Komponisten Alan Hovhaness (1911-2000) und Florenz Preis (1889 -1953) gehörten zu seinen erfolgreichsten Schülern.

Converses Werke waren berühmt für ihre üppigen romantischen Orchestrierungen und ihre zahlreichen amerikanischen Themen. Seine Sinfonie in d-Moll wurde vom Boston Symphony Orchestra im Jahr 1899 uraufgeführt. Das war der Beginn einer vierzig Jahre andauernden Zusammenarbeit mit diesem Ensemble. The Pipe of Desire war die erste amerikanische Oper, die von der Metropolitan Opera im Jahr 1910 aufgeführt wurde. Sein meistgespieltes Stück war die sinfonische Dichtung The Mystic Trumpeter (1904), basierend auf Texten aus Walt Whitmans Leaves of Grass. Amerikanische Kritiker verglichen seine Werke vorzugsweise mit denen von Berlioz, Wagner und Richard Strauss.

Converse war entscheidend am Aufbau der Boston Opera Company beteiligt (Vizepräsident für fünf Spielzeiten von 1909 bis 1914). Henry Russell, ein Londoner Impressario, gründete das Unternehmen und arbeitete eng mit Converse zusammen, um die Finanzierung für den Bau eines 2.700 Plätze umfassenden Opernhauses (1908 bis 1909) zu bewerkstelligen. Die zweite Oper Converses, The Sacrifice (1911, drei Akte) folgte auf The Pipe of Desire (1905), die beide ins Repertoire der Boston Opera Company aufgenommen wurden. Artikel über diese Stücke erschienen in sieben nationalen Zeitschriften, und fast ein Dutzend Zeitungskritiker besprachen die Aufführungen.

Ormazd, op. 30

Von 1907 bis 1914 komponierte Converse nur ein einziges Instrumentalwerk - Ormazd, op. 30, eine sinfonische Dichtung für großes Orchester. Er begann diese Arbeit im Sommer 1911 und vollendete die Partitur am 3. November 1911.

Die Partitur beruht auf einer Vorlage von Converses Mitschüler MacKaye, “dem Bundehesch der alten Perser nacherzählt”. MacKaye besaß eine Kopie der deutschen Übersetzung des Werkes aus der iranischen Kosmogonie und Mythologie, die Ferdinand Justi 1868 angefertigt hatte. Das Buch, auch Bundahischn genannt, beschreibt den Kampf des Bösen (der Dämonen) gegen das Gute (Himmel, Wasser, Erde, Pflanzen, Tiere, Mensch). Das deutsche Bundehesch wird auch als Zand Agahi, oder “Wissen der Zand” bezeichnet, einer kurdischen Dynastie, die im frühen Iran von 1750 bis 1794 regierte.

Ormazd, auf Persisch auch als Ahura Mazda bekannt, war der Sonnengott und einer der kreativen Helden des iranischen Zoroastrismus. Converse hatte die Mythologie des alten Persiens durch James Freeman Clarkes Ten Great Religions kennen gelernt. Er schrieb eine Zusammenfassung der Ormazd-Legende, die als Programmhinweis für die Aufführungen am 9. und 10. Februar 1912 diente (zusammen mit Tschaikowskys vierter Sinfonie und Lalos Cellokonzert):

„Die Anhänger des Zoroaster verehrten Licht und Dunkelheit als Götter von Gut und Böse: Ormazd und Ahriman; oder, im weiteren Sinne, das konstruktive und das destruktive Prinzip des Universums. Sie sind in periodische Konflikte verstrickt, die schließlich mit dem Sieg des Ormazd enden. Die Läuterung Ahrimans und seiner Opfer durch die Fegefeuer des Ormazd schließt sich an. Ormazd herrscht über die Heerscharen des Himmels, lenkt Sonnen und Sterne als seine Armee des Lichts; desgleichen Ahriman die Mächte der Finsternis.

Die Komposition basiert auf dieser Grundidee. Sie besteht aus einem einzigen Satz in freier Form. Am Anfang versammelt Ormazd die himmlischen Heerscharen; undeutliche Trompetenrufe erklingen, die einander von Ferne antworten. Allmählich wird alles deutlicher; die Rufe werden klarer und voller, bis eine brillante, martialische Passage den Vorbeimarsch der Krieger des Lichts darstellt. Diese verblasst, und man hört jetzt die Musik der seligen Fravashis, das sind die Seelen der Guten, die Ormazd loben und preisen.

Dann kommt das düstere Klagen von Ahriman und der verlorenen Seelen aus den Tiefen von Dusahk. Das musikalische Material dieses Teils hat emotionale und psychologische Bedeutung. Er beginnt mit einem dunklen Motiv, allegro agitato. Es verkörpert den Neid und den Hass Ahrimans, des ‚Rückwärts-Denkers’. Dreimal wallt diese Melodie auf, jedes Mal zu einem größeren Höhepunkt, bis endlich der Konflikt zwischen Ahriman und Ormuzd ausbricht, eher geistig denn materiell. Ahriman wird besiegt und fällt zurück in seine dunkle Behausung.

Die Abschnitte des Kampfes werden durch Motive getrennt, die das hoffnungslose Sehnen der verlorenen Seelen darstellen. Einmal sind es Klänge der Trauer, dann zarte Erinnerungen an vergangene Freuden. All diese Ideen sind durch ein vitales Motiv miteinander verbunden, das die böse Aktivität von Ahriman verkörpert. Ein Motiv, das in der Konfliktepisode an Bedeutung gewinnt. Dort wird es dem Kampfmotiv von Ormazd aus dem ersten Abschnitt gegenübergestellt.

Ormazd siegt, und von oben hört man den Jubel der Krieger des Lichts und den Gesang der seligen Fravashis, die Ormazd preisen.“

Converse wählte Ormazd als Thema für seine sinfonische Dichtung wegen  ihres „reichhaltigen dekorativen und malerischen Ausdrucks elementarer Wahrheiten: ebenso bedeutend für uns heute in Amerika, wie sie für die alten Anhänger des Zoroaster waren”. Er hielt diese Wahrheiten für zeitlos und hoffte, dass seine Musik als “ganz modern” gehört würde, nicht als Teil einer zeitgenössischen Mode, die orientalisch klingende exotische Musik pflegte (à la Debussy). “Ohne Zweifel existieren ein Ormazd und ein Ahriman in jedem von uns, und so kann meine Komposition subjektive emotionale Bedeutung haben sowie dekorative und phantasievolle Qualitäten.”

Ormazd wurde in St. Louis im Jahre 1912 uraufgeführt, und das Boston Symphony Orchestra folgte mit zwei Aufführungen im Februar und März des gleichen Jahres. Der einflussreiche Kritiker Olin Downes, als Klavierschüler von Carl Baermann einst Converses Kommilitone in Boston, war während einer der BSO-Aufführungen anwesend. Er schrieb in der Boston Post, dass Converses Stil “weltoffener und vielleicht noch männlicher” geworden sei. Er hielt die Einleitung und die letzten mitreißenden Seiten von Ormazd für Converses beste Musik; sie könne die Zuhörer an die transparenteren Abschnitte von Richard Strauss’ sinfonische Dichtungen erinnern. Andererseits dachte Downes, dass der Abschnitt mit dem Angriff von Ahriman und seiner Armee etwas oberflächlich und bombastisch sei, obwohl es die einzige Passage ist, die Converses Qualitäten im Umgang mit Blechbläsern und Schlagzeug in den Vordergrund stellt. Downes schloss seine Kritik mit den folgenden Beobachtungen: “Dieses Stück, das einige Seiten von großer Beredsamkeit enthält, ist meiner Meinung strukturell weniger einheitlich als ‚The Mystic Trumpeter’, aber es ist als Hinweis auf die gegenwärtige Tendenz von Herrn Converses Konzeption besonders interessant, aber auch als Bestätigung des Eindrucks, dass Herr Converse noch viel zu sagen hat.”

Das BSO behielt das Werk in den späten 1910er und 1920er Jahren auf ihrem Spielplan, und ein BSO-Programm aus dem Jahr 1915 mit Converses Werk befindet sich im Converse-Archiv am New England Conservatory in Boston. Olin Downes wurde später der führende Musikkritiker der New York Times (1924-1955); weiterhin förderte er amerikanische Musik und rezensierte jedes neue größere Werk von Converse, das in New York in diesem Zeitraum aufgeführt wurde.


Zahlreiche Original-Handschriften und gedruckte Partituren von Converse finden in der Library of Congress in Washington, D.C. Eine seiner Töchter, die ihn überlebte, Virginia Cabot, übergab in den 1980er Jahren viele seiner Papiere an das New England Conservatory, ebenso sein Enkel William H. McElwain, der Briefe, Aufzeichnungen und Fotografien im Jahr 2008 beisteuerte. Audio-Materialien mit 78 Original-Aufnahmen, CD-Fassungen von Converses großen Kompositionen und seine 1939er Weihnachtsbotschaft an seine Familie werden von der Firestone-Bibliothek des NEC aufbewahrt. Zeitungsausschnitte, Konzertprogramme, Fotos und NEC-Bulletins (ursprünglich von Converses Enkelin Diana R. Gay gesammelt) wurden der NEC-Sammlung von Fern Myers im Jahr 2012 gestiftet; Myers ist seit vielen Jahren ein Verfechter und Aufführender von Converses Musik im Bostoner Raum. Diese letzten Materialien enthalten ein originales BSO-Programm für eine Aufführung von Ormazd von 1915.

Aus dem Amerikanischen übersetzt von Helmut Jäger

Aufführungsmaterial ist von Peer, Hamburg, zu beziehen. 


On the far mountain Albordj, in the realm of primal light, is the abode of Ormazd.

Beyond the spheres of high heaven he created his shining hosts: the Sun, his giant runner,

who never dies; the Moon, who girdles the earth; and the Panets, his splendid captains.

Such-like as the hairs upon a Titan’s head were the unnumbered stars on the ramparts of Ormazd.

Seven were his splendid captains. Beyond the spheres of high heaven marshalled he them.

In the realm Gorodman, the dwelling of the blessed Fravashis,

the circling of worlds in their spheres was like to immortal music.

Below the bright bridge Chinevat, in the bowels of darkness, is the abode of Ahiman.

Deep in abysmal Duzahk, he fluttered up toward Albordj; twice he fell back.

Beyond his bleak pit of doom, beautiful rose the peak of Arbordj;

in the bowels of darkness, like fire were the dreams of the damned.

A third time, then, Ahriman uprose; around him he marshalled his hordes

– cold stars and wandering comets, the kings of chais.

Glittered against them the ranks of Ormazd. Dazzling and dark was the conflict.

For ninety nights the smoke of stars obscured them; till back into abysmal Duzahk fell Ahriman, defeated.

Golden, then, was the laughter of Ormazd. Like laughter, the gold-haired Planets rattled their shields.

In the realm of Gorodman, the dwelling of the blessed Fravashis,

the circling of worlds in their spheres was like to immortal music.

Rendered after the Bundehesch of the ancient Persians, by Percy MacKaye